Woensdag 10 januari 2018

Laat de tekst voorlezen

PRIJZENSLAG OM

GEHOORAPPARAAT.

bron: Redactioneel/Gezondheid&co.

door: Carlijn de Groot.

Hoortoestellen worden vergoed via de wettelijk vastgestelde, verplichte basisverzekering. Toch kan het honderden euro’s uitmaken bij welke zorgverzekering je zit of via welke winkel je het gehoorapparaatje aanschaft. Een gehoorapparaatje kan gratis zijn maar kan ook zomaar een paar duizend euro kosten. Alsof het niets is.

Voor de slechthorende mens valt er nogal wat te kiezen. Dat is niet eenvoudig, want de markt voor hoortoestellen is volop in beweging. Zo komen er meer goedkope gehoorapparaatjes op de markt die van aanvaardbare kwaliteit zijn.

Ketens stunten met goedkope of zelfs gratis hoortoestellen, vergoed vanuit de zorgverzekering. Aan de andere kant verschijnen steeds luxere, duurdere hoortoestellen met allerlei toeters en bellen. Daarbij: het aanmeten van een echt perfect werkend gehoorapparaat blijft een vak apart.

Prijzenslag.

De keten Specsavers is de belangrijkste aanstichter van een ongekende prijzenslag op het gebied van hoortoestellen in de afgelopen jaren. Met een stortvloed aan reclame en aanbiedingen voor ‘gratis’ hoorapparaten heeft de keten een behoorlijk deel van de markt van andere winkels ingepikt. Een kwart van de Nederlandse slechthorenden heeft inmiddels een apparaatje van deze keten. En Specsavers groeit momenteel met 10 tot 20 procent per jaar. Tot groot verdriet van andere ketens. Zij vinden dat de markt verziekt raakt en de consument geregeld slechte apparaten krijgt.

Goedkoper.

,,We groeien heel hard in een markt waarin niet meer geld wordt uitgegeven’’, zegt Specsaversdirecteur Remko Berkel. Het aantal ouderen groeit, dus ook het aantal ouderen dat een gehoorgebrek heeft. Maar de hoorapparaatjes worden steeds goedkoper. De prijzen en de daaraan gekoppelde vergoedingen zijn vorig jaar gemiddeld met 60 procent gedaald. Er is voor tientallen miljoenen euro’s minder uitgegeven aan hoortoestellen in vergelijking met het jaar daarvoor. Het Nederlandse inflatiecijfer is daardoor zelfs positief beïnvloed, zegt het Centraal Bureau voor de Statistiek. Mede dankzij de dalende prijzen voor hoortoestellen is de gemiddelde koopkracht van de Nederlander gelijk gebleven.

Eigen bijdrage.

De groei komt vooral doordat Specsavers zelf de eigen bijdrage van zijn klanten betaalt. Hoortoestellen worden voor 75 procent vergoed uit de basisverzekering, dat is wettelijk zo geregeld. Een kwart moeten de klanten zelf betalen. Maar Specsavers brengt die 25 procent dus niet in rekening.

Andere ketens zijn dat intussen ook gaan doen. Maar dan alleen voor sommige apparaten moet er worden bijgezegd.

Als antwoord kwamen de duurdere ketens met meer toestellen die buiten het vergoedingensysteem vallen. Voor 2016 werden in Nederland nauwelijks hoorapparaten verkocht zonder vergoeding uit de zorgverzekering. Intussen is dat aandeel gegroeid tot 15 procent.

Protocollen.

Volgens de audiciens uit het hogere segment wordt vernieuwing in de hoortechnologie tegengehouden door het Nederlandse systeem van vergoedingen. Dat bestaat uit protocollen. Een erkende audicien moet het gehoor van een klant opmeten. Daaruit rolt een bepaalde waarde, de mate waarin iemand zijn hoorvermogen is verloren. De klant valt in een bepaalde categorie, van 1 tot 5.

Voor elke categorie staat een bepaald soort hoortoestel met een daaraan gekoppelde vergoeding.

Geklaag.

De kritiek van de audicienketens is dat de starre regels vernieuwing in de weg staan. De beste, nieuwste apparaatjes zouden niet in het systeem vallen. En het werken met vaste categorieën zou goed onderzoek door de audicien ook minder subtiel maken. ,,Voor de uitgeklede tarieven van de zorgverzekeraars kun je geen fatsoenlijke hoorzorg meer leveren’’, klaagde audicien Wilgis Schoffelmeijer uit Zuidhorn vorig jaar al.

Specsaversman Berkel vindt dat onzin. ,,Er zitten 1500 toestellen in de database, daaruit mogen audiciens dus kiezen. Tussen die 1500 zitten ook innovatieve apparaten.’’ Niet iedereen wil per se het nieuwste van het nieuwste, vindt hij.

,,Het perfecte geluid voor een muziekliefhebber? Hoortoestellen bedienen met je iPhone? Het kan allemaal. Maar het zijn marginale verbeteringen. Het Zorginstituut heeft ook vastgesteld dat iedereen in Nederland een uitstekend hoortoestel kan krijgen.’’

Zilveren Kruis kwam twee jaar geleden met een nieuwe bruikleenconstructie, om zo de wettelijke eigen bijdrage te omzeilen. Klanten met een Zilveren Kruis-verzekering kopen dan geen hoortoestel maar nemen hem in bruikleen. Geen koop maar huur, en daardoor is die eigen bijdrage niet verplicht. Volgens Berkel begrijpen klanten die constructie niet. ,,Het heeft geen impact in de markt. Klanten raken in de war door termen als eigen risico, eigen bijdrage en dergelijke. Daarom bieden wij gewoon aan dat mensen die 25 procent niet zelf hoeven te betalen. Dat begrijpen ze.’’

Voor een keten als Schoonenberg is al die korting wel pijnlijk. Schoonenberg heeft dit jaar tientallen medewerkers moeten ontslaan om de klappen door de concurrentie van Specsavers op te vangen. Toch reageren audiciens van deze keten schouderophalend. ,,Ach, mensen met serieuze hoorproblemen komen uiteindelijk toch wel bij ons terecht. Voor het aanmeten van goede hoortoestellen is deskundigheid nodig.’’

Vergoeding:

Menzis heeft contracten met Schoonenberg, Van Boxtel en Hans Anders. Ook bij andere audiciens worden hoortoestellen vergoed, maar moet de klant een kwart zelf betalen. Behalve als de winkel die 25 procent ophoest.

Zilveren Kruis heeft contracten met Beter Horen en Hans Anders. Via die ketens biedt de verzekeraar ook een bruikleenconstructie aan, zodat de klant geen eigen risico betaalt.

De Friesland heeft geen speciale afspraken met hoorwinkels. Apparaten van alle ketens of winkels met een StAr-certificering – vrijwel alle zaken – worden voor 75 procent vergoed.

Volg ons op:

Meer nieuws vandaag:

Afgelopen week:

Deze website is een dienst van:

HN heeft de ANBI-status:

IBAN: NL09RABO0158802764

[Kijk hier voor alle mogelijkheden]

HN-nieuwsbrief December

Handicap Nationaal

Otto Copesstraat 83

5213 GK 's-Hertogenbosch

Telefoon: 06 - 123 90 746

Fax: 073 - 850 81 88

E-mail: info@handicapnationaal.nl

IBAN: NL09RABO0158802764

KvK Nummer: 51372266

RSIN Nummer: 823247521

GeefGratis Nummer: 5105

Impressum

Deze website gebruikt cookies en vergelijkbare technologieën onder andere om u een optimale gebruikerservaring te bieden.